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Fotografia ESO /GASP

Charla sobre cómo puede colaborar la ciudadanía a encontrar galaxias medusa

“Buscando galaxias medusa en el cielo: un proyecto de ciencia ciudadana” es la charla pública del Instituto de Física y Astronomía de la Universidad de Valparaíso que presentará la astrónoma Dra. Yara Jaffé (IFA-UV) en la Sala Rubén Darío en el Centro de Extensión de la Universidad de Valparaíso el día lunes 7 de noviembre a las 18 horas.

En la charla se dará a conocer un innovador proyecto internacional de ciencia ciudadana que busca incentivar la participación de la comunidad en la búsqueda de las intrigantes galaxias medusa.  “Estas galaxias se caracterizan por sus largas colas de gas similares a una medusa marina, que ha sido barrido a medida que la galaxia cae a gran velocidad en un gran cúmulo de galaxias”, explica la astrónoma Dra. Yara Jaffé. 

Alrededor de 10 mil imágenes de galaxias estarán disponibles en la plataforma Zoouniverse.org donde la ciudadanía, grandes y chicos, podrán ingresar y colaborar a los astrónomos a identificar este tipo de galaxias medusa, aportes que servirán para entender de mejor forma cómo evolucionan las galaxias en su tránsito por las grandes estructuras del Universo como lo son los cúmulos de galaxias.

El aporte que puede hacer la ciudadanía es enorme. “Cada galaxia que observamos es efectivamente una fotografía del proceso en un solo instante en el tiempo cósmico. A medida que tengamos más de estas instantáneas, podremos armar una línea de tiempo del proceso, desde el momento en que las galaxias ingresan a un cúmulo hasta el punto en el que se han despojado por completo de su gas”, explica la investigadora.

Si bien se cree que las galaxias medusa representan una etapa en la vida de las galaxias que caen a cúmulos de galaxias por causa de su gran fuerza gravitacional, luego de desprender sus hermosas colas de gas barridas por el gas intergaláctico del cúmulo, después las galaxias ya no tienen material para formar estrellas nuevas y, por lo tanto, “mueren”.

Este proyecto “Buscando galaxias medusa” será publicado pronto en el sitio web de Zooniverse.org, una de las plataformas de ciencia ciudadana más grande y popular del mundo que permite que toda la comunidad participe en investigaciones de distintos campos de estudios en las ciencias, las humanidades y otras áreas.

El Instituto de Física y Astronomía de la Universidad de Valparaíso participa en este proyecto de coordinación internacional, ya que tiene miembros de todo el mundo, por lo que se traduce en 7 idiomas diferentes, “para maximizar la cantidad de personas que pueden involucrarse y ayudarnos a encontrar estas galaxias”, concluye la científica

*Charla gratuita

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