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Buscan nanopartículas de Cobre y Litio en la Antártica profunda

Desarrollan una línea de investigación que está relacionada con el uso de bacterias de la Antártica para producir una estructura altamente cotizada industrialmente: nanopartículas fluorescentes de distintos metales.

Eso es lo que busca el equipo liderado por el Dr. José Pérez-Donoso, bioquímico de la Universidad Andrés Bello, a solo 1000 km del polo sur. La investigación, perteneciente a la Expedición Científica Antártica (ECA 54) que efectúa el Instituto Antártico Chileno (INACH), está enfocada de lleno a la pesquisa de nanopartículas fluorescentes que se utilizan en televisores, celdas solares, baterías.

El trabajo de extracción de muestras de este proyecto, se basa principalmente en el análisis de sedimentos y rocas ubicados en cerros y morrenas en el frío glaciar Unión. El propósito máximo del proyecto es aislar microorganismos; es por ello, que los investigadores polares acudieron para ver si existe vida macroscópica evidente en cada sector. Los científicos tomaron muestras de los suelos a distintas profundidades y de superficie (3 cm -15 cm y 20 cm). La expedición a glaciar Unión resultó mucho mejor de lo esperado. La logística les permitió muestrear tres de los cuatro lugares que tenían presupuestado, cumpliendo a totalidad los objetivos del viaje, según comentan los investigadores.

“Ya estamos trabajando con todo nuestro equipo en el laboratorio para analizar las muestras desde el punto de vista microbiológico para aislar los distintos tipos de bacterias y hongos. Además, estamos efectuando un análisis geológico de las muestras y nos interesa saber la composición química y geología del lugar. Extrajimos ADN de estas muestras y lo utilizaremos para efectuar ensayos de biodiversidad de la zona”, agrega Pérez-Donoso.

Los investigadores proponen usar bacterias para producir esos elementos y, en particular, el uso de bacterias extremófilas del Continente Blanco. “La gracia que tiene glaciar Unión es que es uno de los lugares donde hemos encontrado las condiciones más extremas. Hemos muestreado en muchos lugares en Chile, desde el norte hasta la Antártica, analizando tipos de bacterias. Las condiciones del lugar son muy inhóspitas para la vida microbiana y los pocos que ahí se encuentran, creemos que son muy novedosos de estudiar”.

“Buscamos microorganismos en este lugar extremo del planeta Tierra, que sobrevivan a condiciones extremas, lo cual ya es un desafío. De estos microorganismos que sobreviven a estas condiciones, tratamos de explicar por qué sobreviven y buscamos en ellos propiedades únicas que puedan ser aplicadas a actividades biotecnológicas. Luego de esto, buscamos que tengan lo necesario para producir nanopartículas metálicas de Cobre o Litio, utilizadas para aplicaciones que van desde la medicina hasta la generación de celdas solares y baterías de Litio”, comenta el investigador polar.

Los científicos tomaron muestras de distintas profundidades del suelo, además de analizar la geología de los lugares muestreados. Observaron su composición química y evaluaron la presencia de microorganismos que puedan crear nanopartículas o nanoestructuras de Litio o Cobre, que son los metales que les interesa para el desarrollo de estas aplicaciones.

La campaña que se efectuó en glaciar Unión, resulta de un compromiso que tiene el INACH con el Programa Científico. “Desde que glaciar Unión comenzó a operar como una estación conjunta, el INACH ha hecho distintos esfuerzos para desarrollar un programa científico en estos lugares. Hoy en día, son muy pocas las naciones que realizan ciencia en esas latitudes tan altas, pero cuando tenemos un desafío importante como entender el cambio climático y de que forma afectará a nuestro país, el esfuerzo que estamos haciendo con esta campaña es muy relevante”, subraya el director del INACH, Dr. Edgardo Vega.

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